Por que a “mentalidade paradoxal” é a chave para o sucesso

Imagem: BBC Worklife.

Embora os paradoxos muitas vezes nos atrapalhem, abraçar ideias contraditórias pode na verdade ser o segredo da criatividade e da liderança.

A vida profissional freqüentemente envolve empurrar e puxar várias demandas contraditórias. Médicos e enfermeiras precisam oferecer cuidados de saúde da mais alta qualidade com o menor custo; músicos querem manter sua integridade artística ao mesmo tempo em que ganham dinheiro. Um professor tem que impor disciplina severa para o bem da classe – ser “cruel para ser gentil”.

Ser arrastado em duas direções diferentes, simultaneamente, só deve criar tensão e estresse. No entanto, algumas pesquisas empolgantes e altamente contra-intuitivas sugerem que esses conflitos podem muitas vezes trabalhar a nosso favor. Ao longo de uma série de estudos, psicólogos e cientistas organizacionais descobriram que as pessoas que aprendem a aceitar, ao invés de rejeitar, demandas opostas mostram maior criatividade, flexibilidade e produtividade. As restrições duplas realmente aumentam seu desempenho.

Os pesquisadores chamam isso de “mentalidade paradoxal” – e nunca houve melhor momento para começar a cultivá-la.

Pense como Einstein

Embora esse conceito possa parecer contra-intuitivo, ele é inspirado por uma longa história de pesquisa que mostra que a contemplação de contradições aparentes pode quebrar nossas suposições, oferecendo-nos maneiras totalmente novas de olhar para o problema.

Em um ambiente corporativo, abraçar paradoxos pode despertar a criatividade, eficiência e inovação, embora possa parecer contra-intuitivo fazê-lo. Imagem: Alamy.

O psiquiatra Albert Rothenberg da Universidade de Harvard foi um dos primeiros a investigar a ideia formalmente, com um estudo em 1996 de gênios aclamados. Entrevistando 22 ganhadores do Prêmio Nobel e analisando relatos históricos de cientistas falecidos (textos dos links em inglês) que mudaram o mundo, ele observou que cada pensador revolucionário passou um tempo considerável “concebendo ativamente vários opostos ou antíteses simultaneamente”.

Einstein, por exemplo, contemplou como um objeto poderia estar tanto em repouso quanto em movimento dependendo da posição do observador, uma consideração que acabou levando à sua teoria da relatividade. O físico dinamarquês Niels Bohr tentou reconciliar as formas como a energia agia tanto como ondas quanto como partículas: estados que existiam simultaneamente, embora não pudessem ser observados juntos. Essa linha de pensamento acabou inspirando um novo entendimento surpreendente da mecânica quântica.

Além desses cientistas, Rothenberg examinou as biografias de muitos escritores premiados, mostrando que sua criatividade também costuma ser estimulada pela contemplação de ideias irreconciliáveis. Veja o dramaturgo Eugene O’Neill. Rothenberg aponta que o drama de The Iceman Cometh cresceu a partir dos desejos contraditórios do personagem Hickey de que sua esposa fosse fiel e infiel a ele – ao mesmo tempo.

O personagem de Hickey em The Iceman Cometh cresce a partir de seus desejos contraditórios, que podem ser classificados como “cognição paradoxal”. Imagem: Alamy.

O poder do conflito

A maioria de nós não tem o gênio de Einstein ou de O’Neill, é claro, mas uma série de estudos mostrou que a “cognição paradoxal” também pode ajudar os pensadores mais medianos a resolver problemas cotidianos e as organizações a melhorar seu desempenho.

Em um dos primeiros estudos, Ella Miron-Spektor, professora associada de comportamento organizacional no INSEAD, e seus colaboradores de pesquisa pediram aos participantes que escrevessem três afirmações paradoxais. Isso, foi dito aos participantes, pode ser tão banal quanto a ideia de que “sentar pode ser mais cansativo do que andar”; eles simplesmente tinham que listar quaisquer pensamentos que fossem “aparentemente contraditórios, mas ainda assim possivelmente verdadeiros”. Ela então deu a eles dois dos testes padrão de criatividade da psicologia.

O primeiro foi o “teste de associação remota”, que exige que os participantes encontrem uma palavra comum que vincule três alternativas diferentes. O que liga “ferida, ombro, suor”, por exemplo? A resposta é fria – e se acertar, você foi capaz de detectar as conexões ocultas entre as diversas ideias, o que é considerado essencial para muitas formas de pensamento criativo.

O segundo foi o chamado “problema da vela”. Os participantes viram uma foto contendo vários objetos sobre uma mesa: uma vela, um maço de fósforos e uma caixa de tachas, todas próximas a uma parede de papelão. Eles tiveram então três minutos para descobrir como prender a vela na parede de modo que ela queimasse bem, mas não pingasse cera na mesa ou no chão – usando apenas os materiais fornecidos. A resposta aceita é esvaziar a caixa, colocar a vela dentro e pregar a caixa na parede. Mas a maioria dos participantes deixa de considerar que a caixa em si pode ser um material útil, deixando-os completamente perplexos por uma solução.

Miron-Spektor descobriu que os participantes que foram solicitados a considerar as declarações paradoxais tendem a ter um desempenho muito melhor em ambas as tarefas, em comparação com um grupo de controle que simplesmente anotou três declarações “interessantes”. Trinta e cinco por cento dos pensadores paradoxais encontraram a solução correta para o problema da vela, por exemplo, em comparação com apenas 21% do grupo de controle.

Embora as declarações paradoxais dos participantes não estivessem diretamente relacionadas à tarefa em si, sua contemplação das ideias contraditórias parecia ter libertado seu pensamento de suas restrições usuais, o que significa que eles eram mais capazes de pensar “fora da caixa” (ou, neste caso, dentro dele).

No mesmo artigo, Miron-Spektor demonstrou que isso também ocorre quando consideramos os objetivos aparentemente paradoxais encontrados em muitos empregos. Pessoas que foram solicitadas a refletir sobre os requisitos duplos (e aparentemente opostos) de minimizar custos e maximizar a inovação foram subsequentemente mais criativas do que aquelas que consideraram apenas um objetivo ou outro: de alguma forma, as demandas contraditórias alimentaram seu pensamento.

Texto: Loizos Heracleous / David Robson / BBC Worklife. Imagem: Alamy.

Nota da Redação: Em breve publicaremos a Parte 2/2 desta matéria.

Tradução/Adaptação/Ênfases: Redação AlagoasHoje.com do artigo Why the ‘paradox mindset’ is the key to success, BBC Worklife.