Psicologia – Os medicamentos que mudam quem nós somos (Parte 1*)

Os medicamentos estão ligados à explosões de raiva na estrada, vícios em jogos e atos complicados de fraude. Alguns nos tornam menos neuróticos, e outros podem até moldar nossos relacionamentos sociais. Acontece que muitos medicamentos comuns não afetam apenas nosso corpo – eles afetam nosso cérebro. Por quê? E deveria haver avisos sobre tais consequências nas caixas?

O “Paciente Cinco” tinha quase 50 anos quando uma viagem aos médicos mudou sua vida.

Ele tinha diabetes e se inscreveu em um estudo para ver se tomar uma “estatina” – um tipo de medicamento para baixar o colesterol – poderia ajudar. Até agora, tudo estava normal.

Mas logo depois que ele começou o tratamento, sua esposa começou a notar uma transformação sinistra. Um homem anteriormente razoável, adquiriu raiva explosiva e – do nada – desenvolveu uma tendência para a crises de ira na estrada. Durante um episódio memorável, ele advertiu sua família a se afastar dele, para que todos não fossem internados.

Por medo do que poderia acontecer, o Paciente Cinco parou de dirigir. Mesmo como passageiro, suas explosões de ira muitas vezes obrigavam sua esposa a abandonar suas viagens e voltar. Depois, ela o deixava em paz para assistir TV e se acalmar. Ela ficou cada vez mais temerosa por sua própria segurança.

Então, um dia, o Paciente Cinco teve uma epifania. “Ele disse: ‘Uau, parece mesmo que esses problemas começaram quando eu me matriculei neste estudo'”, diz Beatrice Golomb, que lidera um grupo de pesquisa da Universidade da Califórnia, em San Diego.

Alarmado, o casal se voltou para os organizadores do estudo. “Eles eram muito hostis. Eles disseram que os dois não poderiam estar relacionados, que ele precisava continuar tomando o medicamento e que deveria permanecer no estudo ”, diz Golomb.

Ironicamente, a essa altura, o paciente era tão insensato que ignorou categoricamente os conselhos dos médicos. “Ele xingou, saiu do escritório e parou de tomar a droga imediatamente”, diz ela. Duas semanas depois, ele tinha sua personalidade de volta.

Outros não tiveram tanta sorte. Ao longo dos anos, Golomb coletou relatórios de pacientes nos Estados Unidos – histórias de casamentos desfeitos, carreiras destruídas e um número surpreendente de homens que chegaram irritantemente perto de assassinar suas esposas. Em quase todos os casos, os sintomas começaram quando após tomar as estatinas e depois voltaram ao normal quando pararam; um homem repetiu esse ciclo cinco vezes antes de perceber o que estava acontecendo.

Antidepressivos podem não apenas aliviar o humor, mas também reduzir expressões de neuroticismo, sugerem pesquisas

Segundo Golomb, isso é típico – em sua experiência, a maioria dos pacientes luta para reconhecer suas próprias mudanças comportamentais, e muito menos conectá-las aos seus medicamentos. Em alguns casos, a realização chega tarde demais: o pesquisador foi contatado pelas famílias de várias pessoas, incluindo um cientista de renome internacional e um ex-editor de uma publicação legal, que tiraram a própria vida.

Todos conhecemos as propriedades alucinantes das drogas psicodélicas – mas os medicamentos comuns podem ser igualmente potentes. Do paracetamol (conhecido como acetaminofeno nos EUA) a anti-histamínicos, estatinas, medicamentos para asma e antidepressivos, existem evidências emergentes de que eles podem nos tornar impulsivos, irritados ou inquietos, diminuir nossa empatia por estranhos e até manipular aspectos fundamentais de nossas personalidades, tal como somos neuróticos.

Na maioria das pessoas, essas mudanças são extremamente sutis. Mas em alguns também podem ser dramáticos.

A lista de possíveis culpados inclui alguns dos medicamentos mais consumidos no planeta


Em 2011, um pai de dois franceses processaram a empresa farmacêutica GlaxoSmithKline, alegando que o medicamento que ele estava tomando para a doença de Parkinson o havia transformado em jogador e viciado em sexo gay, sendo responsável por comportamentos de risco que o levaram a ser estuprado.

Então, em 2015, um homem que visava meninas na internet usou o argumento de que o medicamento anti-obesidade Duromine o fez fazer isso – ele disse que reduziu sua capacidade de controlar seus impulsos. De vez em quando, os assassinos tentam culpar os sedativos ou antidepressivos por seus crimes.

Se essas afirmações são verdadeiras, as implicações são profundas. A lista de possíveis culpados inclui algumas das drogas mais consumidas no planeta, o que significa que, mesmo que os efeitos sejam pequenos em nível individual, eles podem estar moldando a personalidade de milhões de pessoas.

A pesquisa sobre esses efeitos não poderia estar em um momento melhor. O mundo está passando por uma crise de excesso de medicação, com os EUA comprando 49.000 toneladas de paracetamol por ano – o equivalente a cerca de 298 comprimidos de paracetamol por pessoa – e o americano médio consumindo US $ 1.200 em medicamentos prescritos no mesmo período . E à medida que a população global envelhece, nossa sede de drogas está prestes a ficar ainda mais fora de controle; no Reino Unido, uma em cada 10 pessoas com mais de 65 anos já toma oito medicamentos por semana.

Nos EUA, mais de 49.000 toneladas de paracetamol são consumidas todos os anos – o equivalente a 298 comprimidos por pessoa

Como todos esses medicamentos afetam nosso cérebro? E deve haver avisos sobre isto nas caixas/pacotes?

Golomb primeiro suspeitou que uma conexão entre estatinas e mudanças de personalidade quase duas décadas atrás, depois de uma série de descobertas misteriosas, como a de que pessoas com níveis mais baixos de colesterol tivessem mais chances de morrer violentas. Então, um dia, ela estava conversando com um especialista em colesterol sobre o potencial vínculo no corredor em seu trabalho, quando ele ignorou isso como obviamente absurdo. “E eu disse ‘como sabemos disso?'”, Diz ela.

Cheio de nova determinação, Golomb vasculhou a literatura científica e médica em busca de pistas. “Havia chocantemente mais evidências do que eu imaginava”, diz ela. Por um lado, ela descobriu descobertas de que, se você colocar primatas em uma dieta baixa em colesterol, eles se tornam mais agressivos.

Golomb continua convencida de que o colesterol baixo pode causar mudanças comportamentais em homens e mulheres

Havia até um mecanismo potencial: diminuir o colesterol dos animais parecia afetar seus níveis de serotonina, um importante produto químico cerebral que se pensa estar envolvido na regulação do humor e do comportamento social dos animais. Até as moscas da fruta começam a lutar se você atrapalhar os níveis de serotonina, mas também tem efeitos desagradáveis ​​nas pessoas – estudos associaram a violência, impulsividade, suicídio e assassinato.

Se as estatinas estavam afetando o cérebro das pessoas, era provável que isso fosse uma conseqüência direta de sua capacidade de reduzir o colesterol.

Desde então, surgiram evidências mais diretas. Vários estudos apoiaram uma ligação potencial entre irritabilidade e estatinas, incluindo um estudo controlado randomizado – o padrão-ouro da pesquisa científica – liderado por Golomb, envolvendo mais de 1.000 pessoas. Ele descobriu que a droga aumentou a agressão em mulheres na pós-menopausa, embora, estranhamente, não nos homens.

Em 2018, um estudo descobriu o mesmo efeito em peixes. Dar estatinas à tilápia do Nilo os tornou mais confrontadores e – crucialmente – alteraram os níveis de serotonina em seus cérebros. Isso sugere que o mecanismo que liga o colesterol e a violência já existe há milhões de anos.

Golomb continua convencido de que o colesterol mais baixo e, por extensão, as estatinas, podem causar mudanças comportamentais em homens e mulheres, embora a força do efeito varie drasticamente de pessoa para pessoa. “Existem linhas de evidência convergindo”, diz ela, citando um estudo realizado na Suécia, que envolveu a comparação de um banco de dados dos níveis de colesterol de 250.000 pessoas com registros de crimes locais. “Mesmo se ajustando a fatores de confusão, ainda era o caso de pessoas com colesterol mais baixo no início do estudo que eram significativamente mais propensas a serem presas por crimes violentos”.

As moscas da fruta se tornam mais agressivas quando seus níveis de serotonina se misturam, demonstrou a pesquisa
  1. *Parte 2 será publicada em breve.
  2. ** Texto: The medications that change who we are by Zaria Gorvett, BBC Futuro, UK. Zaria é jornalista freelance na área de ciências e vive em Londres.
  3. Tradução: Redação AlagoasHoje.com

“*Matéria atualizada em 02.02.2020.